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Pour le bien des abeilles

Les abeilles assurent la pollinisation de nombreuses espèces végétales. Elles sont d’une importance capitale pour l’être humain et la biodiversité. Le nombre de colonies d’abeilles est en recul dans le monde entier. C’est pourquoi depuis plusieurs années, Migros s’engage de manière accrue pour leur préservation. Parallèlement, elle sensibilise la population à cette problématique.

Abeille

Ces dernières décennies, on a constaté une diminution considérable du nombre des abeilles mellifères et sauvages à l’échelle de la planète. Rien qu’en Europe, nous avons perdu en moyenne 16% des colonies d’abeilles mellifères entre 1985 et 2005. Chez nous, quelque 13% des plantes cultivées, et notamment de nombreuses variétés de fruits et légumes ou d’herbes aromatiques, bénéficient de la pollinisation de ces insectes. Sans abeilles, on ne manque pas seulement de miel: en raison de leur rôle déterminant dans l’écosystème en tant que pollinisatrices, leur disparition affecte l’agriculture. C’est pourquoi Migros tient profondément à protéger et préserver les abeilles. Aussi met-elle en œuvre différents projets et mesures pour leur bien-être.

Renoncer aux substances actives

La diminution des populations d’abeilles s’explique par différents facteurs. On présume que les diverses causes se renforcent mutuellement. Les experts estiment que les composants chimiques contenus dans les produits phytosanitaires sont coresponsables de la mort des abeilles, surtout s’ils ne sont pas utilisés de manière appropriée. L’étude «Le déclin des abeilles» de Greenpeace, publiée en 2013, mentionne sept substances actives présentes dans les produits phytosanitaires et les insecticides qui devraient être remplacées eu égard à leur nocivité pour les abeilles. Greenpeace a identifié quelques substances actives supplémentaires qui, en plus d’être toxiques pour les abeilles en cas d’exposition directe, le sont également en cas d’exposition indirecte. Ces produits présentent un danger pour les abeilles, même lorsqu’ils sont utilisés correctement. Parmi les effets observés dans ce contexte, mentionnons une mortalité accrue et des troubles du développement chez les larves. Migros a pris ces résultats au sérieux. A l’origine, Migros commercialisait 10 produits contenant ces substances. Concernant ces derniers, soit ils ont été intégralement supprimés de l’assortiment, soit leur formulation a été adaptée

Les agriculteurs IP-Suisse, qui produisent pour Migros sous le label TerraSuisse, renoncent totalement à utiliser sur leur exploitation les sept substances actives dénoncées par Greenpeace comme étant critiques pour les abeilles (voir l’étude «Le déclin des abeilles?»). Migros s’est fortement investie pour que cette nouveauté soit adoptée dans les directives agricoles. 

Davantage d’espace vital

Aujourd’hui, environ 170 000 colonies d’abeilles vivent en Suisse, soit en moyenne 4,5 au kilomètre carré. Pour survivre, les abeilles et les autres insectes ont besoin d’une grande diversité de fleurs et de lieux de nidification. En collaboration avec les agriculteurs IP-Suisse, Migros a doublé les espaces abritant une grande diversité d’espèces dans les fermes IP-Suisse entre 2010 et 2013. En 2014 et 2015, Migros a créé sur les terrains de ses entreprises 2,7 millions de mètres carrés supplémentaires d’habitat naturel pour les animaux et les plantes, par ailleurs essentiels à la vie des abeilles. Ces sites proches de l’état naturel sont certifiés par la Fondation Nature&Economie.

Diverses coopératives s’occupent de ruches avec leurs propres colonies sur les toits-terrasses de leurs magasins, recueillent le miel et mènent sporadiquement des études à des fins scientifiques. Un exemple: le centre commercial MParc La Praille se trouve au cœur de Genève-Carouge, dans un environnement industriel et résidentiel. Depuis 2010, son toit-terrasse héberge des colonies d’abeilles. Chaque année, deux à trois ruches sont installées, abritant chacune 40 000 à 60 000 spécimens. Un collaborateur, apiculteur confirmé, s’occupe des ruches. Le miel – 40 à 45 kilos par an – est vendu sur un stand dans le centre commercial, ce qui permet de sensibiliser simultanément la clientèle à l’importance des abeilles pour la biodiversité. Les bénéfices de la vente sont reversées à l’association apicole régionale.

Migros attire également l’attention de sa clientèle sur le sujet à travers d’autres engagements et lui permet de participer activement à la protection des abeilles. Ainsi, en mars 2013, les clients ont pu commander gratuitement sur Internet un sachet de semences de fleurs, contenant un mélange d’espèces particulièrement riches en nectar et en pollen: source de nourriture précieuse pour les abeilles mellifères et autres pollinisateurs.

Le groupe Migros encourage les projets en faveur des abeilles

En Suisse, quelque 18 000 personnes pratiquent l’apiculture, essentiellement en amateur. Depuis novembre 2014, l’Association des amis des abeilles de Suisse alémanique et rhéto-romanche (VDRB) propose la première formation d’apiculteur sanctionnée par un brevet fédéral. Alliant théorie et pratique, ce cycle de formation modulaire dure 27 jours au total, répartis sur trois ans. Le fonds de soutien «Engagement» de Migros contribue de manière substantielle à ce projet afin que le programme de formation puisse être mis sur pied rapidement.

Parallèlement, ce fonds permet la réalisation d’un projet de recensement systématique des connaissances pratiques sur la santé des abeilles, accessible à toutes les personnes qui peuvent protéger l’espace vital des abeilles sauvages et mellifères. Le site web http://www.avenirabeilles.ch a été créé en 2016 avec des partenaires scientifiques et de terrain. 

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